前言
   從開始教英文以來,筆者的身分經歷多種轉變,從擔任過中學生家教、留學補習班助教、托福補習班老師,到大學英文系裡的班導師,每年眾多的學生來來去去,學生的出身背景形形色色,這麼多年來與學生互動的過程中,累積下來一個未曾改變的問題,而且這個問題最近似乎有更多學生以不同的方式向我提問過:「我的文法、閱讀都很強,就是聽力跟口語能力不行!」、「老師,我的英語能力總體上都不錯,但為何偏偏寫作能力就是那麼糟!」或是「為什麼大大小小英語能力檢定都要考聽說讀寫,我到底該從何準備起?」簡單歸納起來,意即學生在學習英語過程中總有「顧此失彼」之憾,每個人在聽、說、讀、寫中總有某一單項技巧較為薄弱。


  也許這是目前英語教材設計、或是台灣英語教育向來較為重視文法、閱讀教學所造成的結果,但從這些學生的反應中,不難看見這一世代的英語學習者,已經明確察覺到「Language should be learned as a whole」這個觀念了,所以身為新世代的英語教學者,是不是也該試著推行「Language should be taught as a whole」的理念呢?


  最近筆者發現,2003年出版的
Interactions Integrated Skills系列叢書即是針對這樣的觀念設計而成,它是一套在「High Beginning」、「Low Intermediate」及「Intermediate」三個級數中做到聽力、口語、閱讀及寫作並重的綜合性成人英語教材。筆者喜悅於有這麼好的一套教材,特別接受敦煌書局產品服務部的邀請,與本套叢書的出版單位McGraw Hill公司總編輯Erik Gundersen進行訪談,進一步了解作者的著書理念,帶讀者們一窺書中的奧妙。以下茲將訪談心得作一歸納整理與讀者分享。
 

本書特色
   在目前坊間的英語教材中,要找到一套聽說讀寫同時並重的綜合性課本其實不難,比較困難的是要能夠選出同時兼顧「符合最新教學理念」、「適合全校不同語言能力學生群使用」及「包含明確課程內容與豐富多元教學活動」這三大特色的教材。而Interactions綜合本系列即涵蓋了上述的特色:


1.
符合最新教學理念
 

  就台灣目前語言教育的環境而言,我想所有人都同意「任何一個成功的語言學習者在聽、說、讀、寫上應該具有齊頭並進的流利程度」,而這個理念也正是Interactions系列教材的作者們想要推行的。換句話說,他們期待學生在老師的帶領使用下,能達到聽說讀寫四種語言能力同時成長的效果,而這樣的設計正符合當代語言教學的最新理念。


  真正要落實聽說讀寫四種技能並進,實際上是相當不容易的。市面上其它綜合性教材大多只在同一單元內放入不太連貫的聽力、會話、閱讀文章及寫作課程,有別於此,Interactions綜合本是以一種聽說讀寫相互兼顧的特殊直線式編排:Listening Speaking Reading Writing (LSRW),來做語言能力訓練。作者認為LSRW的學習順序,實際上正是學生在教室中真實接觸各種語言技巧的先後順序,舉例來說,老師通常多先進行談話及播放課程內容讓學生進行熱身活動,然後帶入第二階段的小組會話討論,待學生熟悉主題後,老師再提供相關的文章給各學生小組閱讀。而回家作業的指派,便可能是針對所讀的文章做心得或賞析式的寫作。綜觀Interactions系列的編排設計,正是精確反應此學術課堂裡英語(EAPEnglish for cademic Purpose) [01]被介紹及使用的流程。在同一系列三個級數的課本中,每一個單元全採LSRW相同順序的安排,每一種語言技巧是下階段另一語言技巧的學習基礎,同時四種語言技巧,又因為著重在相同主題中(themes)而息息相關,緊密結合在同一單元內。


2.
適合全校不同語言能力學生群使用
 

  除了符合最新教學理念,筆者深覺Interactions系列最特殊的地方在於其所提供的教師手冊。如果說Interactions幫助老師們準備好一星期單一門課的授課內容,那麼,教師手冊則可以幫助老師們面對至少三學期的課程安排與設計,因為在手冊中的「能力分級測驗」(Placement Test)會是個好幫手。由100個選擇題所組成的能力分級測驗,同時考驗學生的聽說讀寫能力,可以在開學第一週舉行。根據分級測驗的結果來排選最適合授課班級級數的課本,老師不會再像瞎子摸象憑直覺或經驗,武斷地選定任何一種教材。每個學期老師們面對一個新的班級時,都可以舉行一次「能力分級測驗」,再從Interactions系列三個級數中挑選一個課本來使用,如此一來,面對不同語言能力的學生群,老師們要選擇難易適中的教材時就不再那麼棘手了。此外,如果是全校、全學院或全系規模的選書,這份結合英語各種能力的測驗考題,更能發揮其分級功效,讓老師可以把程度接近的學生分在同一班級裡,搭配最適當的課本級數。因此,這套書非常適合用在大規模的課程中,例如中學的英語加強課程、技專院校的通識英文,或當作大學的大一英文用書等。


3.
包含明確的課程內容與豐富多元的教學活動


  Interactions綜合本系列在使用上來說,無論對剛踏入英語教學領域的新手老師或有多年教學經驗的資深老師都能得心應手。就課程內容而言,其最大的特色在於簡單扼要的「表列式章節內容簡介(Matrix of Integrated Skills)都已安排在每一級數課本的目錄中。老師只要參照此表,即能輕鬆掌握課本中十個單元的教學大綱、步驟及重點所在。也因為「表列式章節內容簡介」的介紹,使授課老師明白Interactions每一個單元的教學步驟,教學流程可達百分之百的一致;只要按部就班做完ListeningSpeakingReadingWriting即已完全掌握單元中的主要內容,如果有多餘的時間可再利用單元後的GrammarVideo活動來做複習。


  此外,針對教學活動的豐富性來看,Interactions綜合本系列提供了另外兩大利器:

  • 1.

完整的隨堂測驗題庫:在每個級數的教師手冊中,每一個單元都有搭配測驗題庫,內容同時涵蓋單字、文法及聽說讀寫,老師可視教學進度適時舉行課後隨堂小考。在第五單元及第十單元後的教師手冊也編排了期中、期末考題,以便老師參考使用。簡單來說,Interactions綜合本的設計已經將忙碌的老師的工作量減到最低。
 

 

  • 2.

提供課外延伸學習專屬網頁:若時間或設備許可的話,使用Interactions的老師及同學們更不能錯過此套書專屬的「On-line Learning Centers」。這個網站針對三個級數有分門別類的課外延伸學習,分別對「聽與說」、「閱讀」、「文法」都有線上習題,可供老師與同學進行課堂外的教學互動。


結語
   歷史悠久的TOEFL考試在兩年內就要改為聽說讀寫皆須測驗的型態,IELTS測驗及本土的GEPT全民英檢,也都早已強調聽說讀寫能力並進,所以,Interactions綜合本的出版與其說是為因應前述任何單一考試,不如說是為了呼應全球英語教育界的最新教學觀──Language is multi-faceted and should be taught and learned as a whole.」。這絕對是一套能夠同時強調聽說讀寫四種語言技巧、適合不同語言能力學習者使用的優質好書,再搭配上CD/卡帶/Video及能力分級測驗、隨堂測驗題庫、課外專屬網頁等,這套物超所值的完善教材,讀者們千萬別錯過! 

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